Happy Birthday: Garth Brooks wird 50

Garth Brooks

Es gibt viele Leute, die ihn nicht mögen, andere vergöttern ihn sogar. Sicher ist, dass es kaum einen Menschen gibt, der die moderne Country-Szene so beeinflusst hat, wie Garth Brooks. Der Stil der heutigen jungen Wilden ist zwar nicht mit den Werken von Brooks zu vergleichen, aber sie alle wurden in ihrer Kindheit und Jugend von dem Mann inspiriert, der Country Music in die Moderne geführt hat.

Vor 50 Jahren, am 7. Februar 1962 wurde Garth Brooks geboren und seine Biografie ist genauso lang wie interessant. Diese kann man aber hier auf der Webseite bei CountryMusicNews.de woanders nachlesen. Vielmehr will ich an dieser Stelle zurückblicken auf einige wenige Punkte der lebenden Legende, aber auch auf den Menschen, der sich hinter dem Star verbirgt.

Zahlenspielchen sind so ein Ding für sich und all vor wenigen Wochen die Meldung heraus kam, dass Garth Brooks der meistverkaufte Künstler in den USA seit Einführung des Nielson SoundScan Systems ist, da wunderte sich kaum einer. Ebenso wenig wunderten sich aber auch Kenner, dass es dazu keine Aussage von Brooks selbst gab. Es ist ihm mehr oder weniger egal. Wer so viel erreicht hat, sowohl an Menschen, wie auch an Kontostand, der steht über diesen Dingen, so denkt man sich.

Garth BrooksWahrer wird sein, dass Garth Brooks immer in seinem Leben auf Qualität und nicht auf Quantität geachtet hat. Seine Musik sollte gefallen, er wollte die Emotionen der Fans erreichen. Er hat selten etwas gemacht, ohne darüber nachzudenken, was es künstlerisch bringt. Jahrelang gab es kaum Videos zu seinen Songs, denn wenn, dann sollten sie etwas "Besonderes" sein. Videos von Garth Brooks Songs bringen den Text, die Aussage auf eine neue, weitere Ebene. Sei es bei "The Dance", einer Hommage an die Legenden seiner Jugend, sei es bei dem sehr politischen "We Shall Be Free", dem bewegenden "Standing Outside The Fire" oder dem Skandal um "The Thunder Rolls".

Garth Brooks hat seine Kindheit und Jugend sehr behütet verbracht bei einer Mutter, die ihr Nesthäkchen liebte und so eine sehr enge Bindung entstand. Es war ein Haushalt, in dem man frei denken und sich entfalten konnte. Musik gehörte zum Alltag. Brooks hat immer Musik gemacht, erst aus Spass, dann, um sich hier und da einen Dollar zu verdienen. Und obwohl er in einem Haushalt mit Country Music aufwuchs, inspririerte ihn fast alles, was ihm unterkam. Country genauso wie Hardrock von Kiss und Queen, Songwritertum von McLean und James Taylor. Er kannte bei seinem Musikgeschmack keine Grenzen und erst recht gar keine Schubladen. Das ist genau das, was später seinen Stil ausmachte, die Mischung aus Alt und Neu, aus Country, Rock, Blues, Pop, Soul, Gospel und Swing. Die Vielfalt war bei ihm das markante in einer Zeit, in der andere Country-Stars eine Single nach der anderen veröffentlichten, die alle gleich klangen.

Garth BrooksEntertainment für die Fans war für ihn immer der Mittelpunkt, die Konzertbesucher sollten etwas erleben. So schaute er sich die wilden Shows von Chris LeDoux und einigen Rockkünstlern an und schuf seinen eigenen Stil. Seine oft ein wenig übertriebene Körpersprache hatte durchaus einen Zweck, denn bei einem Konzert in einem Stadium ohne gigantische Monitore ist das die einzige Chance, auch die Menschen in den letzten Reihen zu erreichen. Seine Konzerte sind inzwischen legendär und die besten in der "The Entertainer" Box zu haben.

Ist aber Garth Brooks nun der "King of Country"? Oder ist es doch George Strait oder einer der alten Helden? Das ist schwer zu sagen, denn bei so einem Titel vergibt jeder nach seinem eigenen Geschmack. Sicher ist, und das kann keiner bezweifeln, dass Garth Brooks seine Erfolge und Verkaufszahlen in sehr kurzer Zeit, innerhalb von 15 Jahren erreichte. Andere arbeiten dafür 50 Jahre auf der Bühne und schaffen nur die Hälfte. Sicher ist, dass Brooks Anfang der 90er die Szene revolutioniert hat, der alte Staub wurde weggefegt. Dieser Trend hat sich dann immer weiter entwickelt, so weit, dass man heutzutage, wenn man seine Songs hört, schon eher denkt, dass das alles sehr altmodisch ist im Vergleich zur Musik von Keith Urban oder anderen.

Neben all dem musikalischen Zweig hat Brooks aber eigentlich Marketing studiert. Das ist etwas, dass man immer wieder deutlich spürte und was Kritiker ihm auch immer wieder vorgeworfen haben. Alben regelmässig mit verschiedenen Covern auf den Markt zu werfen, später dann auch mit Bonustracks die Fans zu zwingen, die Alben nochmal zu kaufen, das alles förderte das Geschäft, aber auch den Unmut der Leute. Er selbst sieht seine Album als Gesamtkunstwerke, die von den Songs genau in dieser Reihenfolge, aber auch vom Artwork abhängig sind. Deswegen kann man immer noch keine Songs von ihm downloaden, weil er damit die Alben zerfleddert sieht.

Aber andererseits hat Garth Brooks auch niemanden gezwungen, sich alle verschiedenen Coverversionen seiner Live CD zu kaufen. Es ist für ihn einfach ein Angebot an die Fans. Deutlichstes Beispiel dafür, dass Brooks nicht immer ans Geld denkt ist seine feste Vorgabe, dass kein Konzertticket mehr als 20 Dollar kosten darf. Und das in Zeiten, wo andere Stars bis zu 200 US-Dollar verlangen. Ausnahme sind besondere Veranstaltungen, wie derzeit in Vegas, wo man sich aber wirklich drüber streiten kann.

Garth BrooksNeben all den Millionen, die Garth Brooks für sich selbst verdient hat, macht ihn aber sein Sinn für Charity in den USA wirklich beliebt. Nashville steht unter Wasser? Brooks gibt mal schnell 9 Konzerte, damit Hilfe finanziert werden kann. In Kalifornien brennt es und die Leute verlieren Hab und Gut? Brooks gibt mal schnell 5 Konzerte in 3 Tagen. Perfektioniert hat er das Spendensammeln mit seiner Organisation "Teammates 4 Kids", wo sehr viele Profisportler in den USA mit ihren Sponsoren für einen Geldregen sorgen, die komplette Verwaltung der Organisation zahlt er aus der privaten Tasche. Hier ist Brooks sehr aktiv, aber mehr nach dem Motto, im Stillen einfach viel zu machen, anstatt nur darüber zu reden.

Was Garth Brooks neben all seinem Geschäftsinn auszeichnet, das ist seine Treue und Freundschaft zu denen, die er kennt und liebt. Obwohl er inzwischen geschiedenen ist, lebt er weiter mit seiner Ex-Frau unter einem Dach, alleine schon, damit die Kinder kein Elternteil verlieren. Wenn Brooks ein Wort gibt, dann hält er es, verlangt das aber auch von anderen. Viele andere Country-Künstler haben Brooks ein Comeback zu verdanken, weil er sie wieder an die Öffentlichkeit zerrte. Steve Wariner und Chris LeDoux zählen dazu, aber auch George Strait, Martina McBride und Trisha Yearwood haben ihm viel zu verdanken. Die Liste der Namen ist lang, wirklich lang. Genauso wird er aber auch sauer, wenn er merkt, dass man sein Wort nicht hält. Das hat vor wenigen Wochen ein Krankenhaus spüren müssen, das nun eine Spende von Garth Brooks inklusive einer saftigen Strafzahlung zurückzahlen müssen, weil sie mit dem Geld nicht das gemacht haben, was abgesprochen war.

Garth BrooksWenn man sich in der direkten privaten Umgebung von Garth Brooks umhört, dann heisst es immer wieder, dass es keinen besseren Freund und ehrlicheren Menschen geben kann. Für viele Menschen in seiner Heimatstadt und an seinem jetzigen Wohnort ist er einfach der Kerl von Nebenan. Und wenn auf dem Nachbargrundstück ein Feuer ausbricht oder jemand am Strassenrand eine Panne hat, dann hilft er einfach. Der Mensch steht bei Garth Brooks im Mittelpunkt, niemals der Status. Als Kent Blazys Frau an Krebs starb, da war Brooks mit an seiner Seite, einfach als Freund, nicht als Star.

Auch einfachen Mitarbeitern und Musikern ist er immer eine Hilfe. So wäre für seine Musiker der Stillwater Band der Ruhestand eigentlich ein Schritt in die Arbeitslosigkeit. Nicht so bei Garth Brooks, der allen so lange weiter ein Gehalt gezahlt hat, wie sie es brauchten, um sich und ihre Familien zu ernähren. Er füllt ein Footballstadium mit Menschen und gibt darauf die Woche ein Gratiskonzert für einfache WalMart Mitarbeiter. Garth Brooks hält immer noch den Rekord bei der damaligen FanFair, heute CMA Festival in Nashville, wo er einfach spontan neben einer Konzertbühne Autogramme gegeben hat... 23 Stunden lang mit nur 2 kleinen Pausen, bis wirklich jeder sein Foto mit ihm hatte. Wenn man sieht, wie unnahbar heutzutage die Superstars sind, dann sieht man den Unterschied.

Garth BrooksWieso Garth Brooks nicht mehr aktiv ist, dass ist die bittere Pille in seiner Biografie. Die Welttour hat ihn sehr viel Zeit und Energie gekostet, das "immer wieder einen drauf setzen" führt irgendwann zu Grenzen. Das Megakonzert im Central Park von New York mit über einer Millionen Zuschauer ist kaum zu schlagen, genauso wenig wie die sehr emotionalen Konzerte in Irland oder bei den Coast2Coast Auftritten. Zeit ist aber das, was man nicht zurückdrehen kann. Der sehr tragische Krebstod seiner geliebten Mutter und das Zerbrechen seiner Ehe mit Sandy hat ihn gelehrt, dass es im Leben eigentlich nur eine Sache gibt, die wichtiger ist als jeder Erfolg in der Musik. Und das ist die Familie. Garth Brooks hat mit Sandy drei Töchter und er merkte, dass diese aufwachsen, ohne das er es mitkriegt. Darum ging er sehr überraschend in einen Ruhestand, wo er nur für seine Familie da ist und nur noch hier und da Musik macht. Er hat versprochen, wieder zu kommen, wenn die Kinder alle volljährig sind und wenn er denkt, dass die Fans ihn immer noch wollen.

Aber wenn man sieht, dass er auch im Ruhestand in der Lage ist, innerhalb von 30 Minuten die grösste Konzertarena in Nashville mal eben 6 mal auszuverkaufen, da muss er keine Zweifel an seinen Fans haben. So warten wir also, bis die Mädels von Garth Brooks alle so alt sind, dass sie ihren alten Pa aus dem Haus und auf die Bühne werfen. Und dann sehen wir weiter. Ich freu mich darauf.... und bis dahin: Happy Birthday, Garth Brooks!

vgw
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