Dan + Shay - Bigger Houses

Dan + Shay - Bigger Houses

"Du bist nicht genug." Das ist die indirekte Botschaft, die Menschen oft in den sozialen Medien erhalten, wie eine aktuelle Studie unter der Leitung von Dr. Phillip Ozimek von der Ruhr-Universität Bochum. Dank der personalisierten Werbung und der endlosen Posts, in denen sich Menschen von ihrer besten Seite zeigen, stellte das Projekt fest, dass sich die Teilnehmer umso unglücklicher und unzulänglicher fühlten, je mehr sie die sozialen Medien nutzten.

Dan + Shay setzen mit der kleinen Produktion von "Bigger Houses" ein großes Statement

Unbewusst liefert Ozimeks Arbeit wissenschaftliche Unterstützung für die neueste Dan + Shay-Single "Bigger Houses". Seitdem Dan + Shay 2013 ins Rampenlicht getreten sind, konnten sie ihr Leben auf materielle Weise verändern. Aber dieser Erfolg gab ihnen auch die dramatische Fähigkeit zu erkennen, dass man mit Geld kein Glück kaufen kann.

"Wir sind in diesem Rattenrennen gefangen", sagt Dan Smyers vom Duo, "wir wollen immer mehr, fühlen uns immer unbedeutend, schauen uns an, was alle anderen erreicht haben und denken: 'Denen geht es so viel besser als mir.'"

Die Country Music hat ihre Zuhörer immer wieder daran erinnert, dass es besser ist, reich an Charakter zu sein als an finanziellen Werten. Diese Botschaft findet sich in Dolly Partons "Coat of Many Colors", Porter Wagoners "Satisfied Mind", John Andersons "Money in the Bank" und Tim McGraws "Last Dollar (Fly Away)" und Smyers' Frau, Abby Law Smyers, gab ähnliche Ratschläge, als der Songschreiber Andy Albert ("Thinking 'Bout You", "Rednecker") und seine Frau Emily Abby das neue Haus zeigten, das sie für ihre wachsende Familie gekauft hatten. Sie erwähnten immer wieder die Dinge, die sie ändern wollten, und Abby bemerkte regelmäßig, dass das Haus bereits wunderschön sei. Dann machte sie eine beiläufige Bemerkung, dass alle in ihren Kreisen größere Häuser kaufen würden.

Albert schrieb den Titel "Bigger Houses" auf und machte sich im Vorfeld einer Schreibsession mit Smyers und Jordan Minton ("Good Time", "Your Place") am 5. April 2023 im Haus des Songwriters Jordan Reynolds ("10.000 Hours", "Speechless") weitere Gedanken darüber.

"Ich habe irgendwie angefangen, es auszupacken", sagt Albert, "wie jeder immer nur dem nächsten Ding hinterherjagt und wie das Glück manchmal direkt vor einem liegt. Man muss sich nur entscheiden, langsamer zu werden und es zu akzeptieren."

Die Schreibsession fand in einer entspannten Situation statt. Dan + Shay hatten ihr nächstes Album fertiggestellt, obwohl es noch keinen Titel hatte. Die Jungs konnten also schreiben, was sie wollten. Als Albert den Titel und die alles entscheidende Anfangszeile - "The thing I've found about happiness is/It don't live in bigger houses" - auftischte, hatten sie etwas, das bei allen gut ankam. Smyers hatte eine Zeile, "There's always gonna be a higher high", die er eigentlich in einem anderen Song verwenden wollte, aber sie nutzten sie als Opener für einen Refrain, der zu der "bigger houses"-Zahlung führte."

Reynolds (Gitarre) und Smyers (Klavier) entwickelten das musikalische Gerüst; Smyers war insbesondere für die Melodie verantwortlich, da er die Stimme von Sängerin Shay Mooney am besten kennt. Allerdings ist Mooneys Stimmumfang groß genug, dass sie sich keinen Fehltritt erlauben konnten.

"Dan hat wirklich alles im Griff", sagt Albert. "Er ist ein erstaunlich melodischer Songschreiber. Ich glaube, er hatte einfach eine Vision dafür und hat sie eine halbe Stunde lang durchgespielt, und dann klingt es plötzlich genau richtig. Jetzt können wir uns hinsetzen und den Text einfügen."

Viele der Phrasen, die sie darin einbauten - wie "greener grass in the yard next door" oder "never gonna fill an empty cup" - spielten mit Klischees, ohne sie genau zu verwenden.

"Die Zeile, an die ich mich am meisten erinnere, ist die, als wir die Strophe schrieben", bemerkt Minton, "und Andy sagte: 'Ich mache mir keine Sorgen darüber, mit Leuten namens Jones mitzuhalten'. Das ist die coolste Art und Weise, wie ich jemals jemanden diesen Satz sagen gehört habe, und es gab mir das Gefühl, diesen Satz noch nie zuvor gehört zu haben. Das sollte der Name eines Songs sein: 'People Named Jones'."

In der zweiten Strophe gab es eine Reihe klassischer Anblicke und Geräusche eines Eigenheims: Kinder, die oben spielen, Hunde, die im Garten herumtollen, und ein Paar, das auf der Veranda schaukelt. Das einzige, was fehlte, war ein weißer Lattenzaun.

"Wir haben lange überlegt, ob wir den einbauen sollen", erinnert sich Minton. "Wir haben versucht, so viel wie möglich um das Bild herumzutanzen, ohne es ganz zu zerstören. Es gibt viele Klischees, die wir versucht haben, auf verschiedene Weise zu verdrehen, und wir hatten das Gefühl, dass es schwer sein würde, das auf eine neue Art und Weise umzusetzen."

Dan + Shay - Bigger Houses (Official Music Video)

Am Ende der Session wechselte Smyers vom Klavier zur Gitarre, und Reynolds sang die Leadstimme, während sie ein Demo mit Mandoline und Dobro aufnahmen. Smyers schickte es anschließend an Mooney, der gerade seine Eltern in Arkansas besuchte. Es war das perfekte Szenario, um einen Song über die Priorität der Familie zu hören. "Vom ersten Refrain an war es eine seltsame Erfahrung, weil es sich anfühlte, als wäre ich im Schreibzimmer", sagt Mooney." Es ist so persönlich, es fühlte sich an wie Worte, die ich im Geiste hatte, fast so, als wäre ich genau an dem Punkt in meinem Leben, an dem ich gerade bin."

Dan + Shay, das Label und ihr Team waren der Meinung, dass "Bigger Houses" auf dem Album sein musste - es musste der Titel des Albums sein - also organisierten sie eine Aufnahmesession im Backstage in Nashville. Sie stellten nur einen Musiker ein, den Gitarristen Bryan Sutton, der live spielte, während Mooney im Studio sang. Sutton spielte auch neue Mandolinen- und Dobro-Parts ein, und abgesehen von Smyers, der die Harmonien hinzufügte, war das die ganze Sache.

"Ich dachte wirklich, dass Dan es größer produzieren würde", sagt Reynolds, "aber es blieb ziemlich reduziert. Wir haben immer wieder darauf verwiesen, dass Adele eine der wenigen ist, die mit sehr reduzierten Momenten auskommt, aber wenn es passiert, ist es gewaltig. Und wir haben immer darüber gesprochen, dass Shay die Fähigkeit hat, das Haus allein mit ihm und einem Klavier zum Beben zu bringen.

Mooney wählte für den Gesang von "Bigger Houses" einen extrem zurückhaltenden Ansatz, um den Fokus auf den Text zu legen. "Es gibt nicht viel Schnörkel", sagt er dazu. "Nur weil man es kann, heißt das nicht, dass man es sollte.

Smyers entschuldigte sich bei seinen Co-Autoren dafür, dass er "Bigger Houses" nicht größer gemacht hatte, obwohl er das sparsame Arrangement kreativ für richtig hielt. "Mit diesem Produktionsansatz hätte es wahrscheinlich nie eine Radiosingle werden können", sagt er.

Aber als Dan+ Shay in Los Angeles waren, um an The Voice zu arbeiten, begannen sie, über einen Nachfolger für "Save Me the Trouble" zu fantasieren. Wie es das Schicksal so will, hatte Warner Music Nashville die gleichen Gedanken.

Obwohl der Song dafür plädiert, das Leben so zu akzeptieren, wie es ist, kann Reynolds nicht anders, als zu hoffen, dass er groß rauskommt. "Je weiter oben es in den Charts landet, desto mehr ermutigt mich die Kultur und die Menschen, die dort sind", erklärt er. "Das ist ehrlich gesagt so ermutigend, dass andere Leute das nachempfinden können, denn ich denke, es ist einfach zu denken, dass wir die einzigen sind, die so fühlen."

"Unabhängig davon, wie es in der Öffentlichkeit ankommt, hat "Bigger Houses" einen großen Einfluss auf seine Schöpfer gehabt.

"Ich denke, dass mein Konkurrenzdenken und mein Tatendrang einen großen Teil dazu beigetragen haben, dass ich so weit gekommen bin, wie ich jetzt bin", sagt Smyers. "Aber ich glaube auch, dass ich dadurch viele großartige Momente und coole Dinge auf meinem Weg verpasst habe. "Bigger Houses" hat das geändert. Ich bin dabei, mir eine neue Denkweise anzueignen."

vgw
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