Sänger und Gitarrist der Allman Brothers Band Dickey Betts verstorben

Dickey Betts verstorben

Dickey Betts, der Sänger, Songschreiber und Gitarrist der Allman Brothers Band, der mit seinen durchdringenden Soli, seinen geliebten Songs und seinem aufrüttelnden Geist die Band und den Southern Rock im Allgemeinen geprägt hat, ist am Donnerstagmorgen, den 18. April 2024, im Alter von 80 Jahren gestorben. Die Ursache war Krebs und eine chronisch obstruktive Lungenerkrankung, bestätigte Betts' Manager David Spero.

Dickey Betts, Mitbegründer der Südstaaten-Rock-Institution Allman Brothers Band, war bekannt für "Ramblin' Man" und einen ganz eigenen Country-Gitarrenstil

"Mit tiefer Traurigkeit und schweren Herzens gibt die Familie Betts das friedliche Ableben von Forrest Richard 'Dickey' Betts (12. Dezember 1943 - 18. April 2024) im Alter von 80 Jahren bekannt", teilte Betts' Familie in einem Statement mit. "Der legendäre Künstler, Songschreiber, Bandleader und Familienpatriarch ist in seinem Haus in Osprey, Florida, im Kreise seiner Familie verstorben. Dickey Betts war überlebensgroß, und sein Verlust wird weltweit zu spüren sein. In dieser schwierigen Zeit bittet die Familie um Gebete und Respekt für ihre Privatsphäre in den kommenden Tagen. Weitere Informationen werden zu gegebener Zeit bekannt gegeben."

Obwohl er oft im Schatten von Gregg und Duane stand, den Brüdern, die den Allmans ihren Namen gaben, war Betts ebenso wichtig für die Band. Sein sanft geschwungener Gitarrenstil brachte Elemente des Western Swing und des Jazz in die Musik der Band ein, besonders wenn er im Duett mit Duane spielte. Als Sänger und Songschreiber war Betts für den größten Hit der Band, "Ramblin' Man" von 1973, sowie für einige ihrer bekanntesten Songs verantwortlich: das stimmungsvolle Instrumental "In Memory of Elizabeth Reed", das jubelnde "Jessica" und ihren späten Comeback-Hit "Crazy Love".

The Allman Brothers Band - Ramblin' Man (Lyric Video)

Von seinem Markenzeichen, dem Schnurrbart, bis hin zu seinem knallharten Auftreten war Betts so ikonisch, dass er die Figur des Russell (gespielt von Billy Crudup) in Cameron Crowes Almost Famous inspirierte. "Verdammt, der Typ sieht aus wie ich!" erzählte Betts als seine erste Reaktion auf den Film. "Ich bin nicht vom Dach gesprungen oder habe den 'goldenen Gott' gespielt, aber ich kannte Cameron."

Biografie von Dickey Betts

Geboren als Forrest Richard Betts am 12. Dezember 1943 in West Palm Beach, Florida, begann Betts im Alter von fünf Jahren Ukulele zu spielen, gefolgt von Banjo und Mandoline." Als ich schließlich in die siebte Klasse kam, lernte ich etwas über Mädchen und Rock & Roll und Chuck Berry." Als Teenager stellte er seine eigene Band zusammen, während er seinen Lebensunterhalt als Maler und Briefträger verdiente.

Mitte der sechziger Jahre wurde ein Mitglied einer Band aus dem Mittleren Westen, den Jokers, auf Betts aufmerksam und rekrutierte ihn für Tourneen außerhalb des Staates. Zu Hause in Florida gründete Betts später im selben Jahrzehnt die Second Coming, eine Band aus Florida, zu der auch der Bassist Berry Oakley gehörte. Die beiden trafen sich schließlich mit Duane Allman und jammten mit ihm, der sie 1969 bat, der neu gegründeten Allman Brothers Band beizutreten. "Wir mussten viel reden und uns vertragen", sagte Betts, "aber wir wussten alle, dass dies etwas war, das wir schon lange in unseren Köpfen gehört hatten. Wir mussten Duane überreden, Gregg anzurufen, weil sie einen Bruderzwist hatten und Duane Gregg nicht wollte. Oakley und ich sagten: "Komm schon, Duane, die Band ist einfach zu stark. Wir brauchen Greggs Stimme da drin.'"

Obwohl seine erste Rolle in der Band die des Co-Lead-Gitarristen neben Duane war, machte sich Betts dank seines überschwänglichen "Revival" auf dem ersten Album der Band, The Allman Brothers Band von 1969, einen Namen als Songschreiber. In den ersten Jahren der Band brachten er und Duane die Improvisation auf der Rockgitarre und das Duell mit zwei Gitarren zu neuen Höhen, wie auf der 13-minütigen Version von "In Memory of Elizabeth Reed" auf dem Live-Album "At Fillmore East" der Band von 1971 zu hören ist. Kurz vor Duane Allmans Tod nahm die Band Betts' "Blue Sky" auf, einen Country-beeinflussten Galopp, der von seiner einheimischen ersten Frau inspiriert war; der Song, der zu einem der Markenzeichen der Band wurde.

Dickey Betts wird Frontmann der Allman Brothers Band

Nach dem Tod von Duane Allman bei einem Motorradunfall 1971 wurde Betts de facto zum Leadgitarristen und Frontmann der Band, eine Rolle, die ihm nicht immer behagte. Mit "Ramblin' Man" und "Jessica" - letzteres benannt nach seiner Tochter - gelang der Band 1973 mit dem Album Brothers and Sisters der Sprung in die Popmusik. Betts' 1974er Soloalbum "Highway Call" - eines der besten der Allmans-Ableger - vereinte Country, Jazz, Bluegrass und Gospel.

Die Verbindung zwischen den Allmans und Jimmy Carter, dessen Präsidentschaftswahlkampf sie 1976 mit Benefizkonzerten unterstützten, galt auch für Betts persönlich. "Ich erinnere mich, wie ich zu einem Jazzkonzert im Weißen Haus ging", sagte Betts. "Natürlich kam ich dort an und habe meinen verdammten Ausweis zu Hause vergessen. Aber die Marines sagten: 'Oh, geh ruhig rein.' Sie kannten mich sehr gut und wussten, dass ich keinen Schaden anrichten würde. Jimmy Carter lief auf dem Gelände herum und jemand sagte zu mir: 'Geh rüber und rede mit ihm', aber ich wollte ihn nicht stören. Dann ging ich auf die Toilette im Weißen Haus, und als ich herauskam, traf ich Jimmy Carter mit einer Gruppe von Leuten, und er sagte: 'Meine Damen und Herren, das ist Dickey Betts, einer der besten Songschreiber, die es heutzutage gibt.' Das hat mich einfach umgehauen."

Nachdem Gregg Allman in einem Drogenprozess gegen einen Bandmitarbeiter ausgesagt hatte, was Dickey Betts sehr verärgerte, fielen die Allman Brothers zum ersten Mal auseinander. Betts nahm zwei Alben mit seiner eigenen Band Great Southern auf, die jedoch nicht an den Erfolg der Allmans anknüpfen konnten. 1979 fanden sich die Allman Brothers wieder zusammen, lösten sich ein paar Jahre später wieder auf und kamen 1989 wieder zusammen.

Dickey Betts' Zusammenstöße mit der Polizei

In den Neunzigern erlebten die Allmans eine musikalische und berufliche Wiedergeburt und Dickey Betts wurde zu ihrer treibenden Kraft, vor allem nachdem Gregg Mitte des Jahrzehnts einen Rückfall erlitten hatte. Aber Dickey Betts war und blieb launisch und sprunghaft; 1976 wurde er wegen Trunkenheit und Zusammenstößen mit der Polizei verhaftet.1993 wurde er in Saratoga Springs, New York, verhaftet, nachdem er mit der Polizei aneinandergeraten war und sein Alkoholkonsum führte zu Schlägereien mit Bandmitgliedern und verpassten Auftritten. Im Jahr 2000 trennten sich seine Wege mit den Allmans. Betts bestand immer darauf, dass er gefeuert wurde, während Schlagzeuger Jaimoe dem Rolling Stone 2017 sagte, dass Dickey Betts gekündigt habe." Dickey war immer der Typ, der - ich will nicht sagen gestört war, aber er war eher ein Einzelgänger", sagte Allmans-Manager Bert Holman 2017 gegenüber dem Musikmagazin. "Mehr getrennt als der Rest der Jungs."

Obwohl sein Zerwürfnis mit den Allmans jahrelang einen bitteren Geschmack in seinem Mund hinterließ, sagte Dickey Betts, dass er am Ende gerne auf die Jahrzehnte mit ihnen zurückblickte. "Ich hätte etwas anderes gemacht", sagte er. "Ich hätte für jemanden gearbeitet, der die Landschaft gestaltet. Ich war sehr pragmatisch und fleißig. Aber es wäre nicht so schön gewesen wie das, was passiert ist, als ich mich mit diesen Jungs getroffen habe."

Während eines Großteils der 2000er Jahre versuchte Dickey Betts, seine eigene Karriere und Musik in Gang zu bringen, obwohl er wieder von der Allman Brothers Band überschattet wurde, die ohne ihn weitermachte (mit den Gitarristen Warren Haynes und Derek Trucks). 2014 gab Dickey Betts still und leise seinen Rücktritt bekannt und erklärte 2017, dass er sich entschieden habe, keine Musik mehr aufzunehmen.

Trotz der Turbulenzen innerhalb der Allman Brothers Band sagte Dickey Betts, er und Gregg hätten kurz vor Allmans Tod 2017 miteinander gesprochen. Nach Allmans Tod - und nachdem Betts über den Ruhestand gesprochen hatte - wurde er dazu überredet, 2018 wieder auf Tournee zu gehen, wobei sein Sohn und Gitarristenkollege Duane seiner Band beitrat. Im August desselben Jahres erlitt Dickey Betts jedoch einen leichten Schlaganfall, von dem er sich aber wieder erholte. Im vergangenen Dezember nahm Betts an einem Konzert zu seinem 80. Geburtstag teil, das von der Allman Betts Family Revival Band in der Nähe seines langjährigen Wohnorts in Florida veranstaltet wurde.

Im Jahr 2017 blickte Dickey Betts ohne Reue auf sein Leben zurück. "Ich hatte ein großartiges Leben und ich kann mich nicht beschweren", sagt er. "Wenn ich es noch einmal tun könnte, wüsste ich nicht, was ich anders machen könnte. Es gibt Prozesse, mit denen ich wahrscheinlich besser hätte umgehen können, aber was soll's? Man muss da reingehen und kämpfen und das Beste aus der Zeit machen, die man hat.

vgw
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