CD Cover: Willie Nelson - Heroes
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RedaktionswertungBewertung: 5 Sterne = Meisterwerk
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"Heroes" nennt Willie Nelson sein neues Album. Seine Heroes? Wo er doch längst selbst ein Held, ein Denkmal, eine Ikone der Country Music ist. Nun ja, aber so ist er einfach. Er leitet das gleißende Spotlight nur allzu freigiebig auf andere. Tja, und wenn sich das einer leisten kann, dann der graumähnige, mittlerweile 79jährige Outlaw aus Texas.

In seiner über 60jährigen Karriere, die so um die 200 Alben-Veröffentlichtungen hervorgebracht hat, kann man sich auf eines felsenfest verlassen: man weiß nie so genau, woran man bei ihm ist. Mal macht er traditionellen Country, mal die rockige Version davon, dann wieder flirtet er intensiv mit Jazz und Blues. Egal - so bald er hinter dem Mikrofon steht und ein Solo auf seiner altehrwürdigen Gitarre namens "Twigger" (die mindestens so zerfurcht ist, wie sein Gesicht) spielt, kommt ein Willie Nelson-Song heraus. Ein Mann, eine Marke, ein Sound.

Für "Heroes" hat sich Big Willie Hit-Produzenten Buddy Cannon (Kenny Chesney) auserkoren. Ein Umstand, der einen argwöhnisch werden lassen könnte. Denn Cannon ist für kommerzielle Würfe mindestens genauso bekannt, wie für ein meist doch recht glatt gebügeltes Klangbild. Auch im Falle von Willie Nelson?

Nein, keine Grund zur Aufregung, Entwarnung. Buddy Cannon ignoriert bei dieser Song-Auswahl alle Mainstream- und Airplay-Vorgaben und lässt Willie Nelson das machen, was er einfach am besten kann - gefühlvolle, schöne, unaufgeregte Country-Songs interpretieren. Behilflich waren ihm dabei - auch das ist typisch Willie- eine ganze Riege von Stars. Dass ihm seine Kumpel Merle Haggard ("A Horse Called Music") und Kris Kristofferson ("Roll Me Up") stimmlich unter die hageren Arme greifen, verwundert nicht. Auch nicht, dass er mit der hübschen Sheryl Crow das Gospel-inspirierte "Come On Up to The House" einsingt. Und schon gar nicht, dass er sich den hoffnungsvollen Newcomer-Outlaw Jamey Johnson und den bisweilen hoffnungslosen Oldtimer-Outlaw Billy Joe Shaver für den Titeltrack einlud.

Bei "Heroes" stellt die Country-Legende aber auch seinen Familiensinn unter Beweis. Gleich bei mehreren Titeln darf Sohnemann Lukas ran. Konkret: bei neun von 14 Tracks. Bei dem nagelneuen, von Willie Nelson gemeinsam mit Buddy Cannon geschriebenen "Come On Back Jesus" mischt neben Lukas auch noch der ebenfalls talentierte Micah mit. Die drei Nelsons sorgen in dem im Dreiviertel-Takt angelegten Country-Gospel für heimelige, sehr nostalgische Atmosphäre. Ein toller Track.
Mit "Roll Me Up" gelingt dem Haudegen aber natürlich erneut eine echte Überraschung. Neben Jamey Johnson und Kris Kristofferson sorgt auch der obercoole Rapper Snoop Dogg für originelle Vocals - in einem originellen, neu komponierten Titel. In dem es, nicht ganz so originell, wieder mal um ein bestimmtes nicht ganz legales Kraut geht.

Den letzten Titel der CD "The Scientist" produzierten Justin Stanley und Dolye Bramhall II. Im Gegensatz zu den restlichen Songs wurde diese wunderbare leise, hymnische Ballade nicht in Austin, Texas, sondern in L.A. und Nashville aufgenommen. War kein Nachteil ...

Fazit: Sein Comeback-Album bei Sony Music hätte kaum schöner ausfallen können: Willie at his best! Und dazu mit etlichen Stargästen und zwei seiner Söhne. Er ist einfach unschlagbar...

Label: Legacy (Sony)VÖ: 11. Mai 2012

  • Titelliste

01A Horse Called Music (mit Merle Haggard)08My Window Faces The South (mit Lukas Nelson)
02Roll Me Up (mit Snoop Dogg, Kris Kristofferson & Jamey Johnson)09The Sound of Your Memory (mit Lukas Nelson)
03That's All There Is to This Song10Cold War With You (mit Lukas Nelson & Ray Price)
04No Place To Fly (mit Lukas Nelson)11Just Breathe (mit Lukas Nelson)
05Every Time He Drinks He Thinks of Her (mit Lukas Nelson)12Home In San Antone (mit Lukas Nelson)
06Come On Up To The House (mit Sheryl Crow & Lukas Nelson)13Come On Back Jesus (mit Lukas Nelson & Micah Nelson)
07Hero (mit Jamey Johnson & Billy Joe Shaver)14The Scientist